Carte blanche économique mat PwC Lëtzebuerg 2016-2017

Nummer 20: Brexit, 19/07/2017

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RTL: Elo as et 1 Joer hier, dat d’Englänner fir een Austrieden aus der Europäescher Union an engem Referendum ofgestëmmt hun. Kann een zu Lëtzebuerg des Auswierkungen elo schon spieren?

Patrick Schon: Wei ech am Mäerz op dëser Platz stoung hun ech a menger carte blanche iwwert déi méiglech Risiken op d‘Economie vun eisem Land geschwat - awer och iwwert méiglech Chancen. Zu dem Zäitpunkt hate just zwou englesch Banken decidéiert, hier Aktivitéiten zu Lëtzebuerg auszebauen. Zanter deem as vill geschitt, an et sinn net manner wei 20 englesch Firmen déi decidéiert hun hier Aktivitéiten deelweis op Lëtzebuerg ze verleeën oder weider auszebauen. Allgemeng as awer eng staark Konkurrenz vun deenen aneren europäesche Staaten ze spieren.

RTL: Wourop as d‘Attraktivitéit vu Lëtzebuerg dann zeréck ze feieren?

Patrick Schon: Lëtzebuerg as eng international Finanzplaz - an Europa d’Nummer 2 hannert London. Seng Attraktivitéit ass duerch déi sozial an ekonomesch Stabilitéit - déi beispillsweis duerch den Triple A Rating ënnermauert gëtt - awer och duerch seng Flexibilitéit gezeechent. Bei der Flexibilitéit as virun allem wichteg, dat et ee politeschen Appetit gëtt, fir nei Wirtschaftsaktivitéiten ze developpéieren.

Ons Villsproochegkeet as och en Avantage. Niewent deenen offizielle Sprooche Lëtzebuergesch, Däitsch a Franséisch as Englesch eng wichteg Sproch am professionellen Ëmfeld. Dat zielt fir sou munch englesch Firma fir op Lëtzebuerg ze komme - a kéint eventuell géint e Land wei Frankräich schwätzen, déi jo an der Lescht och verstäerkt versichen englesch Firmen - haaptsächlech iwwert Steieravantagen - unzelackelen.

E weidere Punkt as déi kontinuéierlech Diversifikatioun vum Finanzsecteur. Hei as d’Fintech ze nennen, awer och déi „Gréng“ Finanzen, wou rezent nei Labele gegrënnt gi sinn. Niewent de Banken, sinn d’Branche wei Assurancen an Investmentfongen och héich entwéckelt, wat d’Finanzplaz Lëtzebuerg als Ganzt attraktiv mécht.

RTL: It's now been a year since the United Kingdom decided to leave the European Union following a referendum. Are some consequences already visible in Luxembourg?

Patrick Schon: In my previous intervention on Brexit, last March, I mentioned the possible risks and potential opportunities for our country’s economy. At the time, only two British companies had decided to develop their activity in Luxembourg.

Since March, however, there has been a number of changes, with at least 20 British companies having decided to move to or develop their existing activities in Luxembourg. Also, the strong competition coming from the other European states is now noticeable.

RTL: Retroactively, why has Luxembourg become attractive?

Patrick Schon: Luxembourg is an international financial centre, the second in the EU, after London.

Its attractiveness is due to its social and economic stability – which for example is confirmed by the AAA rating. The Grand Duchy is equally attractive thanks to its flexibility; and for this, it’s particularly important to have the political will to develop new economic activities.

Our multilingualism is also an advantage. Besides the official languages - Luxembourgish, German, and French – people speak English, which is essential in a business environment. This could work as a trigger for British firms to come to Luxemburg, instead of going in other countries, such as France. We’ve seen neighbouring countries intensively looking to attract companies from the United Kingdom – primary reasons being tax advantages.

Another positive point for us is our continuous diversification in the financial sector. Here, we can mention Fintech but also the “Green” finance, where new labels have been created. Apart from banks, sectors such as insurance and asset management are highly developed, making Luxembourg an extremely attractive financial centre.

RTL : Il y a un an le Royaume Uni décidait suite à référendum de quitter l’Union Européenne. Des effets sont-ils déjà perceptibles au Luxembourg ?

Patrick Schon : En mars dernier, lorsque j’étais déjà venu à votre antenne, j’ai abordé les risques que le Brexit pouvait induire sur l’économie de notre pays, mais aussi les opportunités. A l’époque, deux banques anglaises seulement avaient décidé de développer leur activité au Grand-Duché.

Depuis, de nombreux changements sont survenus et au moins vingt entreprises anglaises ont décidé de déplacer ou de développer leurs activités ici au Luxembourg et ceci dans un contexte, on peut le noter, de forte concurrence de la part d’autres états européens.

RTL: Rétrospectivement, pourquoi le Luxembourg est-il devenu attractif ?

Patrick Schon : Le Luxembourg est une place financière internationale, la seconde place européenne après Londres.

Son attractivité est d’une part due à sa stabilité économique et sociale – confirmée par le renouvellement de son Triple A-, et d’autre part due à sa flexibilité.  Cette agilité est renforcée par un appétit politique de développement de nouvelles activités économiques.

Notre multilinguisme est aussi un avantage. Mis à part les langues officielles que sont le luxembourgeois, l’allemand et le français, l’anglais tient une place importante dans notre environnement professionnel. Ce dernier point peut d’ailleurs inciter les entreprises anglaises dans leur choix d’installation au Luxembourg face à d’autres pays, comme la France par exemple, qui ont aussi montré dernièrement leur détermination à vouloir attirer des entreprises provenant du Royaume Uni, mettant davantage en avant des avantages fiscaux.

L’autre point, c’est la diversification continue de notre secteur financier. Nous pouvons citer par exemple les FinTech, mais aussi la finance verte, à l’intérieur de laquelle de nouveaux labels ont été créés. Hormis les établissements bancaires, l’industrie de l’assurance et les fonds d’investissement se sont hautement développés, permettant au Luxembourg de renvoyer l’image d’une place financière très attractive.

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